El cuidado de los dientes

El cuidado de los dientes El cuidado de los dientes

Salud bucal

La salud bucal está relacionada con una nutrición adecuada, por lo que, junto con una formación de buenos hábitos alimentarios desde el comienzo de la vida, se debe promover la formación de buenos hábitos de higiene bucal y prevenir conductas nocivas repetitivas, a fin de evitar la aparición de caries dentales y malformaciones de la dentición.

La higiene bucal es un componente estratégico muy importante en la salud para prevenir las enfermedades más comunes en la boca. Por ello, enseñando a niños y niñas buenos hábitos de limpieza, les proporcionamos beneficios para toda la vida.

Limpieza de la boca antes de la aparición de los dientes

Puedes iniciar la limpieza de la boca desde el primer día de vida. Inicialmente, puedes limpiar la boca usando una varilla de algodón húmedo (cotonito), luego con la aparición de los primeros dientes de adelante, puedes hacerlo con tu dedo envuelto en un pañal de género o un trozo de gasa, un par de veces al día. Ten cuidado de hacerlo delicadamente, ya que algunos niños o niñas pueden tener las encías más sensibles. No olvides limpiar siempre la lengua y las mucosas y repetir esta acción todos los días después de cada comida, así también tu hijo o hija aprende la rutina de mantener su boca limpia y sana.

Funciones de la boca y malos hábitos que debemos prevenir

La primera función de la boca es la succión en el amamantamiento. Para las guaguas la necesidad de succión es instintiva y se relaciona con el hambre, la sed y la necesidad de contacto corporal.

El contacto de la boca estimula el pezón y con ello la lactancia materna, la cual es muy importante para lograr el posterior crecimiento y desarrollo normal de los dientes.

Si tu guagua no se amamanta adecuada y oportunamente, es posible que busque su dedo o algún sustituto para “chupar”. Por ella para evitar que esto suceda puedes pedir apoyo en la lactancia, ya que tu guagua necesita una alimentación adecuada y oportuna. En caso de que no puedas evitar que se chupe el dedo, es mejor que intentes sustituirlo por un chupete, pero no es lo más recomendable debido a que el chupete también tiene consecuencias nocivas.

Recuerda que siempre es recomendable no usar chupete, si decidiste o necesitaste utilizarlo, entonces debe ser anatómico.

Si el chupete se usa de manera limitada (sólo en ciertas ocasiones y no en forma permanente), debes comenzar su retiro antes de los dos años, para que no afecte el desarrollo de los dientes.

Si el chupete se utiliza más allá de los 3 años o en exceso, podría tener un efecto dañino, como por ejemplo: deformidades de la boca y alteraciones de la mordida.

Nunca se debe untar el chupete con azúcar o miel, ni tampoco debe ser chupado por adultos u otros niños/as, por que aumenta las probabilidades de desarrollar caries cuando le salgan los primeros dientes.

Tu hijo/a no necesita azúcar a menos que el profesional te lo haya indicado en el control de salud. También es importante crear el hábito de retirarle el chupete cuando esté dormido/a, para que no se acostumbre o no se haga tan dependiente de su uso.

Dentición

  • Los dientes aparecen alrededor de los 6 meses, a veces un poco antes o un poco después.
  • Los primeros dientes en aparecer son los incisivos inferiores y luego los superiores.
  • Probablemente la guagua estará más irritable durante este período, lo que es normal.
  • Hay algunos productos en la farmacia que pueden ayudar a calmar las molestias, así como objetos diseñados especialmente para que los muerda.
  • Puedes consultar al respecto en el próximo control de salud.
  • Si tu hijo/a está en tratamiento con algún medicamento, después que se lo tome, es importante que le des agua y que le limpies las encías y/o dientes.
  • Muchos medicamentos para niños (especialmente los jarabes) contienen azúcar, lo que puede favorecer la aparición de caries.

Limpieza de la boca cuando aparecen los dientes

Cuando salen los primeros dientes pueden comenzar a usar un cepillo dental para la limpieza bucal, éste debe ser pequeño y suave. No uses ningún tipo de pasta dental hasta que el niño o niña cumpla 4 años. No olvides limpiar siempre la lengua y las mucosas y repetir esta acción todos los días después de cada comida, así también tu hijo o hija aprende la rutina de mantener sus dientes limpios y sanos.

Cepillado de dientes

El cepillado de dientes es una de las principales estrategias para el control de las enfermedades más comunes de la boca.

¿Por qué  es necesario cepillar los dientes y mantener limpia la boca?

El objetivo principal del cepillado es desorganizar la placa bacteriana que se forma permanentemente sobre los dientes y encías, para impedir que las bacterias nocivas produzcan los ácidos que dañan a las capas externas de los dientes e inflamen las encías. Aunque la placa bacteriana se forma de manera permanente, su acción más dañina se desarrolla después de comer, cuando la producción de ácidos es más elevada, puesto que, en ese momento, las bacterias de la placa disponen de sustancias nutritivas para metabolizarlas y producir ácidos. La placa es muy difícil de ver y no se puede remover enjuagando la boca. La mejor manera de remover la placa es usar un cepillo y seda dental regularmente. Por otro lado, el cepillado, como objetivo secundario, contempla la eliminación de los restos de alimentos.

¿Cuándo se deben cepillar los dientes?

Para que el cepillado de los dientes cumpla eficazmente su objetivo, es preciso que se convierta en una rutina cotidiana. La regularidad es determinante, ya que la placa bacteriana se forma de manera continua, y sólo eliminándola una y otra vez se podrá evitar su efecto nocivo.

La frecuencia recomendada es:

-          Al levantarse
-          Después de cada comida
-          Antes de acostarse.

Se recomienda que el cepillado de dientes sea supervisado por un adulto para estimular el hábito y corregir la técnica.

La técnica a emplear es tan importante como la frecuencia; también los son los elementos que se utilizan: Si el cepillado es incorrecto, no cumple su finalidad, o peor aún, puede resultar perjudicial ya que puede dañar los dientes e irritar las encías.

¿Cómo cepillar los dientes?

Los materiales necesarios para efectuar el cepillado en niños/as:

- Cepillo dental de cabeza pequeña, filamentos de nylon suave, de extremos redondeados, corte recto y mango recto.
- No usar pasta de dientes hasta los dos años.

Técnica:

El cepillado requiere de un conjunto de movimientos y secuencias que aseguren abarcar todas las superficies dentarias para realizar un barrido de placa bacteriana que sea eficiente.

Técnicas en niños y niñas:

El cepillo se coloca perpendicular a la cara visible de los dientes, mientras el niño junta sus dientes. Se realizan movimientos de rotación sobre las superficies dentarias (“como ruedas de bicicleta”), y se avanza lentamente siguiendo un orden, de derecha a izquierda. El procedimiento se repite en las caras palatinas (caras del sector en relación al paladar) o linguales (caras en relación a la lengua), esta vez con la boca abierta. Las caras oclusales (caras con las que se muerde), que es donde se muele el alimento, se cepillan con movimientos desde adelante hacia atrás.

Recuerda que…

Los dientes de leche son tan importantes como los definitivos, una adecuada higiene bucal así como una buena alimentación, ayudarán a conservarlos sanos.

Si tu guagua toma mamadera, no le agregues azúcar, especialmente a la nocturna, a menos que el pediatra lo indique, ya que ésta no es necesaria.

Una de las mejores formas es enseñarles con el ejemplo de las distintas actividades de higiene bucal, como el cepillado de los dientes, lo que además puede transformarse en una actividad entretenida para compartir en familia.

A través de esto, los niños/as recibirán el mensaje de que la salud bucal es muy importante.

Si quieres saber más sobre este tema, revisa el  Programa de promoción y  prevención de salud bucal para niños y niñas preescolares.


Fuentes consultadas:

MINSAL. Programa de promoción y  prevención de salud bucal para niños y niñas preescolares. Santiago de Chile, octubre de 2007.

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