Vacunas y su importancia

Vacunas y su importancia Vacunas y su importancia

La manera más efectiva de mantener a tu hija o hijo sano/a es a través de las vacunas, ya que  su función es prevenir enfermedades que pueden llegar a ser peligrosas. Y lo más importante es que no sólo lo protege a él o a ella, sino que a toda la familia y al resto de niños y niñas con los que interactúa.

El Ministerio de Salud tiene un Plan  Nacional de Inmunización para el control, eliminación y erradicación de enfermedades prevenibles por vacunas (www.minsal.cl). Estas vacunas se administran gratuitamente en todos los centros de salud del país.

Importancia de las vacunas

Las vacunas son medicamentos biológicos que, aplicados a personas sanas, provocan la generación de defensas (anticuerpos) que actúan protegiendo ante el contacto con los agentes infecciosos contra los que se vacuna, evitando la infección o la enfermedad.

Las vacunas benefician tanto a las personas vacunadas como a las personas no vacunadas y susceptibles que viven en su entorno.

¿Qué son las vacunas?

La mayoría de las vacunas son medicamentos elaborados a partir de los agentes infecciosos, tratados e inactivados para eliminar su capacidad de producir enfermedad, manteniendo su capacidad de estimular la respuesta protectora del sistema inmunológico de la persona vacunada.

¿Cómo se aplican?

Las vacunas se aplican a través de una inyección o  por vía oral. En muchos casos son necesarias varias aplicaciones para conseguir que el efecto protector se mantenga durante años.

Para facilitar la aplicación correcta de las vacunas en niños y niñas se ha elaborado un Plan Nacional de Inmunización

¿Cuáles son las vacunas incluidas, contra qué son y cuándo se deben administrar a niños/as?

Dentro del Plan  Nacional de Inmunización del niño/a se administran las siguientes vacunas:

Calendario de vacunación

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Mitos con respecto a las vacunas

¿Aplicar muchas  vacunas en lugar de fortalecer la salud de niños y niñas pueden sobrepasar la capacidad de respuesta del sistema inmunológico e incluso debilitarlo?

No. El sistema inmunológico es capaz de responder a una gran cantidad y variedad de antígenos.Se ha comprobado que los niños y niñas vacunados/as se defienden mejor de otras infecciones.

¿Es peligroso recibir varias vacunas al mismo tiempo?

No es peligroso, produce la misma respuesta de anticuerpos que si se administraran en forma individual y no aumenta la posibilidad de desencadenar reacciones adversas, solo se deben administrar en extremidades distintas.

¿Qué reacciones puede producir una vacuna?

En general, tiene reacciones que son esperables, generalmente son leves, como fiebre o dolor y enrojecimiento en el lugar de la inyección. Las reacciones más importantes son raras, por ejemplo: fiebre muy alta, erupción cutánea generalizada y mucha inflamación en el lugar de la inyección. En esos casos se deberá consultar al pediatra o centro de salud a la brevedad.

¿Se puede vacunar a un niño o niña  que está enfermo/a?

Siempre es necesario consultar con el pediatra o centro de salud cuál es la mejor opción y si se debe esperar a que se recupere de dicha enfermedad.

De acuerdo a cada caso se debe evaluar si es necesario posponer la vacuna. Por lo general, un resfrío, tos, diarrea leve, no son contraindicaciones para vacunar. En el caso de fiebre alta, debe consultar su pediatra.

Tampoco se debe suspender la vacuna si anteriormente alguna vacuna le ha provocado fiebre, enrojecimiento o molestias. En el único caso que debe considerar y planteárselo al pediatra o en el centro de salud, es si al haber colocado la dosis anterior de la misma vacuna el niño o niña tuvo reacciones adversas muy exageradas y fuertes, como fiebre muy alta u otras alteraciones, y ha padecido de severas reacciones secundarias o malestares agudos persistentes.

No olvide que niños y niñas prematuros/as necesitan prevenir enfermedades por lo que no es bueno suspender la administración de vacunas (deben vacunarse según su edad cronológica, por ejemplo, si tiene 2 meses de nacido debe recibir las vacunas que reciben los niños/as de esa edad, sin importar cuánto se adelantó su nacimiento).

¿Es cierto que las vacunas contienen elementos dañinos para la salud, como el mercurio?

Para preservar algunas vacunas se usa timerosal que es un derivado del mercurio. Se ha cuestionado la seguridad de este componente debido a que se relaciona con la posibilidad de toxicidad neurológica. La revisión de muchos estudios realizados en niños/as que recibieron vacunas que contienen timerosal y la posición de organismos de expertos internacionales en relación al uso de este compuesto en vacunas, ha permitido al Comité Consultivo de Inmunizaciones concluir que no existe evidencia de eventos adversos en lactantes o niños/as por exposición al timerosal contenido en vacunas rutinarias y, por lo tanto, no habría razón para modificar las actuales prácticas de inmunización en Chile. Para ver más sobre el tema: http://www.scielo.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S0716-10182007000500004

¿Qué hago si no he vacunado a mi hijo o hija en el mes correspondiente?

El calendario de vacuna es una guía para la administración de vacunas (esquemas) de los niños y así no confundir a los padres.

En cuanto a los tiempos, estos son mucho más complacientes que el calendario, ya que tenemos memoria inmunológica que no se pierde. Por lo tanto, si se les pasa el momento justo de los 4 o 6 meses para vacunar con la 2ª o 3ª dosis, no hay problema, se puede administrar con desfase y su curva de inmunidad estará completa, por ello es importante los esquemas completos con sus refuerzos.

La desventaja de atrasarse en el calendario, sobre todo en niños/as lactantes menores de 2 años, es que son mucho más vulnerables a enfermar y potencialmente, agravarse con estas enfermedades, es por ello que se intenta trasmitir la importancia de completar los esquemas de vacunación en los tiempos más acotados posible y así conseguir la inmunidad competente para enfrentar esas patologías.

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